Lucas Pérez a las órdenes de Pepe Mel

La marcha de Lucas rumbo a Londres la pasada temporada no era un adiós, era un hasta luego. Lo sabía el club, lo sabía el aficionado y, por su puesto, lo sabía él. Pero lo que nadie sabía es que ese regreso se haría realidad tan solo un año después, tras apenas poder disfrutar de oportunidades en el Arsenal de Arsène Wenger. Pero Lucas sigue siendo Lucas, y el Dépor le necesita más que nunca. Pese a que apenas han pasado 365 días desde su marcha, la situación y contexto del equipo ha variado, y no precisamente poco. Seguir leyendo “Lucas Pérez a las órdenes de Pepe Mel”

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Marcos Llorente, Mateo Kovacic y la extensa sombra de Casemiro

La llegada de Zinedine Zidane al banquillo del Real Madrid trajo, quizás, más sorpresas de las que cualquiera hubiera podido esperar. En relación a la figura que le representaría sobre el terreno de juego, y a tenor de su pasado como futbolista, pocos presagiaban que sería un joven brasileño, tras su paso por el Oporto, quien daría forma y figura a los esquemas del francés. Carlos Henrique Casemiro se tornaría, en esos primeros meses de convulsión, en uno de los jugadores más determinantes que se habían visto sin necesidad de asistir o golear. Tras esta primera exhibición, su figura cobró una dimensión aún mayor, tanto fue así, que Mateo Kovacic llegó del Inter de Milán para, de alguna forma, ser el suplemento del brasileño ante la ausencia de éste, a pesar de los distintos perfiles que aportaban a priori.

Mateo Kovacic se presentó como un jugador vertical, rompedor de líneas.

Un segundo año de Zidane al mando del conjunto blanco dejó claro que la figura ya instaurada de Casemiro era, sin duda, uno de sus pilares fundamentales. El problema es que Mateo no terminó de cuajar, la falta de minutos y sus continuas lagunas en fase defensiva dejaban ver que sustituir a Carlos Henrique no iba a ser tan sencillo, al menos en los partidos de cierto nivel. Y ahí apareció Marcos. Cedido en el Deportivo Alavés de Mauricio Pellegrino, el joven canterano del Real Madrid se tornó, como ya hiciera Casemiro a las órdenes de Zidane, en una pieza clave e insustituible en los esquemas de su técnico. Un perfil muy similar a lo que busca y tanto ansía el francés, ese perfil de pura contención, ya sea gracias a su sobresaliente colocación sobre el rectángulo verde, o gracias a las continuas ayudas y poderío físico. Pero es que, además, Marcos reúne una cualidad que se le ha intentado inculcar a Casemiro sin demasiado éxito, esa primera entrega en corto. Esa recepción de espaldas, giro u orientación y salida simple pudiendo superar la primera línea de presión sin demasiados problemas.

Ese primer pase, ese giro con orientación que tan bien efectúa Marcos Llorente.

Y con esto llegamos al tercer año consecutivo de Zinedine Zidane en el banquillo blanco. Esta vez, por fin, con un reemplazo natural para su principal figura sobre el césped. Casemiro por fin tendrá un suplemento de su mismo perfil. ¿Esto conlleva la salida de Mateo? Si para muchos la respuesta es sí, yo tengo mis dudas. Sin ser ese perfil que precisaba Zidane, el croata es uno de esos jugadores diferentes, un perfil complicado de encontrar a estos niveles en el mercado. Una facilidad para superar líneas en vertical solo a la altura de los primeros metros de Luka Modric, y esto son palabras mayores. El problema -bendito problema- recae sobre Zidane. Que tendrá que decidir o, en su defecto, gestionar una rotación demasiado extensa para ser competitiva, al menos a priori. Lo único seguro es que, pase lo que pase, la figura de Casemiro no se toca.

Imagen: Laurence Griffiths – Getty Images.

Redactado para Balón en Profundidad.

Sobre el tiempo y su certeza

Ese carácter sosegado, la tranquilidad desprendida en cada una de las palabras que, no solo sirvieron para convencer al público en general, sino que lograron convencer a sus hombres en particular. El acento francés que firmó la Novena, aprendió con la Décima y trajo la Undécima. En un mar bañado por la tempestad, fue capaz, contra todo pronóstico, de llevar el barco a buen puerto. Eso se esperaba de Zinedine Zidane, y así lo confirmó el paso del tiempo, juez inequívoco en las situaciones más complejas. Acabó siendo, tras largos meses, algo que parecía una utopía, pues no fue el Real Madrid de Cristiano, ni lo fue tampoco de Sergio Ramos, ni de Luka Modric o Isco Alarcón. Acabó siendo el Real Madrid de todos ellos y de hasta diecinueve jugadores más, acabó siendo el Real Madrid de Zinedine Zidane.

Una gestión que llevó a destacar la figura de todos como una sola.

Analizar las claves que llevaron a este Real Madrid a levantar su trigésimo tercer título liguero, sin ser complicado, tampoco sería breve. La importancia de la profundidad y generación de Marcelo y Carvajal, el bloque defensivo ligado a la figura de Casemiro, las heroicidades de Sergio Ramos, el dominio de Toni Kroos y Luka Modric, el último mes de Keylor Navas y la mera presencia, otro año más, de Cristiano Ronaldo. Un plan A autosuficiente a la par que contundente y que, además, se vio acompañado por un fantástico plan B. La consagración de Nacho, la verticalidad de Mateo Kovacic, la irrupción de Marco Asensio, la perseverancia de Álvaro Morata y, por supuesto, la magia de Isco Alarcón. Un porcentaje de activación de la plantilla que nunca antes, posiblemente, se había podido disfrutar en el Santiago Bernabéu, escenario principal de tal hazaña.

El componente emocional sobrepasó el técnico y táctico.

Y es que, las dudas generadas en tantas noches desde su llegada, la falta de historial y de, en varias ocasiones, recursos, no fue impedimento para que el técnico francés se valiera de su principal y más importante arma. Hizo creer a un grupo de estrellas, de trabajar por el equipo, de pelear cada minuto por corto que pudiera parecer para algunos. Si la Copa de Europa levantada el año pasado se sirvió gracias a las individualidades, este año la Liga ha llegado gracias la unión y trabajo por un mismo objetivo. Y al final, lo que parecía una odisea a la deriva, terminó por confirmarse con el tiempo. Un tiempo que no falla y cuya certeza, a fin y al cabo, es absoluta. Eso es, ha sido, y será, el Real Madrid de Zinedine Zidane. Un equipo que pasará a la historia.

Imagen: Octavio Passos – Getty Images

Lo que pudo ser, pero nunca fue

Manuel Gómez

Quizás fue ese aroma tan Mesut Özil que desprendía a primera vista, o quizás su ritmo y alegría colombiana. En verdad, no lo sé y, por lo que parece, no llegaré a saberlo. Tras la conquista de la Décima, James desembarcó en Chamartín con ganas de comerse la capital del fútbol. Una notable temporada en el Mónaco y un gran Mundial le respaldaban, aunque lo que sonara, a oídos de la prensa, fuera algo totalmente ajeno a lo futbolístico. Las comparaciones siempre son odiosas, y a él le tocó lidiar con una bastante complicada, pues la figura de Ángel Di María en 2014 había sido superlativa, pero lejos de amedrentarse, siguió de cara, a base de trabajo y logrando, al final, su primer objetivo.

En el 4-4-2 de Carlo Ancelotti, James pudo brillar con luz propia.

La casi habitual ausencia de una de las figuras de la BBC, especialmente la de Gareth Bale, acabó por modificar el planteamiento inicial de Carlo, derivando en el ya conocido 4-4-2 de los centrocampistas, principal responsable de aquellas 22 victorias consecutivas. Junto a Toni Kroos, Luka Modric e Isco Alarcón, James formó parte de lo que pudo haber sido, aunque al final no fue. Su desparpajo con el balón y la facilidad para generar de su pierna izquierda le hacían una pieza no única, pero sí muy exclusiva en Europa. Aunque, como muchas otras, esa historia que tan bien había comenzado, acabó por tornarse gris y oscura debido a las lesiones y, en consecuencia, forzó la salida de Carletto para dar paso a la llegada de Rafael Benítez. Ante un estilo contrapuesto, la decadencia comenzó su firme e impasible paso. La entrada fija de Casemiro en el once blanco no hizo más que empeorar la situación del colombiano que vio como sus opciones, ligadas al bajo momento de forma por el que pasaba, acababan por sacarle del once.

La llegada de Zinedine Zidane no fue suficiente.

Ni siquiera la llegada del técnico francés, aliciente suficiente para casi cualquiera, fue capaz de darle vuelta a esa situación de desidia en la que había caído James. Un primer año relegado por la BBC, y un segundo en el que, hasta este final de temporada, no ha vuelto a brillar. Pero pese a que el dicho dice que nunca es demasiado tarde, esta vez parece que sí lo es. Su sustitución sonó a despedida el pasado domingo, ovacionado por un público que le vio en su mejor momento y el cual, gran parte, siguió creyendo hasta que, por fin, la historia llegó a su fin. Ese aroma que desprendió en su llegada, fue el mismo con el que puede marcharse, aquel que dejó Mesut de lo que pudo haber sido pero que, al final, no pudo ser.

Imagen: Aitor Alcalde – Getty Images.

Redactado para Garrincha Magazine.

La última fragancia europea del Vicente Calderón

Manuel Gómez

El último derbi que podrá disfrutar el Vicente Calderón llega con ese aroma especial de cita importante, de, sin duda, lo que puede ser una cita para el recuerdo. En el mejor escenario, como es Europa, y con todos los focos centrados sobre él, pese al contexto adverso que podría suponer lo visto hace apenas una semana en el Santiago Bernabéu. Cosas del destino, por justificarlo de alguna manera, el último partido del equipo de Diego Pablo Simeone en este escenario será, posiblemente, totalmente opuesto a lo vivido durante estos últimos años, por regla general, a orillas del Manzanares. Seguir leyendo “La última fragancia europea del Vicente Calderón”

La BBC bianconera frente a la diversión de un niño

Manuel Gómez

La vuelta de la primera semifinal de la Champions League nos puede dejar uno de esos duelos tan característicos como, a su vez, bonitos. Esos duelos que solo se pueden disfrutar, en ocasiones muy contadas, y en la máxima competición de Europa. Dos estilos contrapuestos que, por necesidades y contexto, intentarán potenciar su principal arma, sin importar las posibles consecuencias. Seguir leyendo “La BBC bianconera frente a la diversión de un niño”

Sin Bruno Soriano para detener a Leo Messi

Manuel Gómez

Más de 500 días han pasado desde la última victoria del FC Barcelona sobre el Villarreal, fue allá por finales de 2015, en una de esas ausencias de Leo Messi que, tanto Neymar como Luis Suárez, solventaron con mucha eficacia. Pero de eso ha pasado mucho tiempo, y lo que nos trae hoy hasta aquí no fue aquel duelo frío de invierno, sino los dos que tuvieron lugar hasta esta tarde de primavera, de los cuales podemos sacar conclusiones para el encuentro que tendrá lugar en apenas unas horas. Seguir leyendo “Sin Bruno Soriano para detener a Leo Messi”

Marcus Rashford en Balaídos

Manuel Gómez

No pudo el Celta de Vigo con un Manchester United tremendamente preparado y que, sin sorpresa para nadie, llegó a Balaídos con las ideas muy claras. Ni siquiera la anarquía autoimpuesta por el equipo de Eduardo Berizzo pudo romper los esquemas de un José Mourinho que, una vez más, ganó el duelo de las pizarras. Para ello, optó por uno de los planes que más veces a ejecutado y qué mejores resultados le ha dado: presión, repliegue y salida rápida. Bajo esa premisa, y ordenado en su clásico 4-2-3-1 -con algunas variantes tácticas- logró sobrepasar el 4-4-1-1 que alineó Berizzo en busca de un mayor control.

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A pesar de Kylian Mbappé

Manuel Gómez

Fue la Juventus la que puso pie y medio en la final de Cardiff y, pese a dominar en todo momento, no fue la principal noticia de la noche. Kylian Mbappé, a sus 18 años, confirmó, sin duda alguna, el portento de futbolista que es y que puede llegar a ser. Ante la baja de Sami Khedira, Massimiliano Allegri optaba por volver a la Juventus más clásica, rescatando ese 5-3-2 que tan buenos resultados había cosechado y priorizando, como viene siendo habitual, el orden táctico en fase defensiva.

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Cristiano de Europa

Hizo lo que quiso, como quiso y cuando quiso. Con esta simple frase podríamos resumir lo que ha sido Cristiano Ronaldo en Europa estos últimos años, y más concretamente lo que ha sido Cristiano esta pasada noche en el Santiago Bernabéu, un dominador total que, en los momentos importantes, nunca se escondió, sino todo o contrario. No lo hizo en 2014 rompiendo el récord absoluto de goles en una misma edición de la Champions League, no lo hizo la temporada pasada solventado él solo el momento más crítico de toda la andadura blanca en la fase decisiva, y no lo ha hecho este año, anotando 5 goles al Bayern de Múnich, y otros 3 al Atlético de Madrid.

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Marcelo y Carvajal para profundizar

Manuel Gómez

Casi temporada y media después de que Zinedine Zidane cogiera las riendas del Real Madrid, se pueden sacar dos conclusiones claras, a la par que esclarecedoras. La primera y más importante, o al menos se presuponía así, es que, estando disponibles, nadie puede debatir sobre la BBC. Consecuencia de esto, o eso pensábamos, se determina la segunda consigna, y es que, al igual que sus tres máximas estrellas, el lugar de Casemiro está en el once titular. La cuestión es, que meses después de su primera apuesta, la BBC pasa por su peor momento, muchas veces ni siquiera coincide sobre el terreno de juego, pero, aun así, Casemiro se mantiene en el once.

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Dominaba Kroos, pero apareció Antoine

Manuel Gómez

Quizás uno de los derbis con menos historia trascendental de los últimos años se disputaba en el Santiago Bernabéu. El Real Madrid de Zinedine Zidane saldría con su once de gala, once donde, para el técnico francés, de momento no tiene cabida Isco. Bajo un 4-3-3 con Casemiro reforzando a Kroos y Modric, y la BBC en punta de ataque, el plan no le salió del todo mal a Zidane, aunque los méritos, quizás, deberíamos dárselos a Diego Pablo Simeone.

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Al ritmo de Karim Benzema

Manuel Gómez

Partiendo de 9, como es habitual, pero transitando por donde él quiso, como él quiso y asociándose con quién quiso. Así se puede resumir el partido de Karim Benzema ante el Deportivo Alavés y, posiblemente, ante cualquier rival que se haya enfrentado al Real Madrid en las últimas semanas. Se lo nota tranquilo y feliz al delantero francés que, una vez más, y ya he perdido la cuenta, volvió a reivindicarse. No será el delantero más goleador, ni más luchador que verán vuestros ojos, tampoco voy a decir que será el mejor, porque posiblemente mentiría, pero con casi total seguridad, será uno de los más especiales.

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El Real Madrid sin Casemiro

Manuel Gómez

No voy a negar que pensé que sería bonita, que en casa y ante una Unión Deportiva de capa caída la prueba sería factible, pero nada más lejos de la realidad, me topé con la realidad de bruces. El plan de Zidane desde su llegada al banquillo blanco fue muy clara, el juego del Madrid se basaría en la solidez defensiva que ofrecía su 4-3-3 con Casemiro ejerciendo de pivote por detrás de Toni Kroos y Luka Modric.

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